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治愈艾滋第一步?美科学家将HIV病毒从实验鼠DNA中清除

原标题:治愈艾滋第一步?美科学家将HIV病毒从实验鼠DNA中清除
治愈艾滋第一步?美科学家将HIV病毒从实验鼠DNA中清除
距治愈艾滋病又近一步 美科学家首次消灭老鼠病毒

目前,治疗艾滋病病毒(HIV)最为先进的药物只能抑制病毒的扩散,从根本上将其转变为一种慢性疾病——但没有人可以完全治愈HIV病毒感染。现在,美国科学家成功地从被HIV病毒感染的老鼠的DNA中清除了HIV病毒,他们表示,这是治愈3700万感染艾滋病毒病人的第一步。

据美国有线电视新闻网(CNN)7月2日报道,当日发布在《自然通讯》上的一份研究显示,来自坦普尔大学刘易斯卡兹医学院以及内布拉斯加医疗中心大学(UNMC)的科学家们组合使用基因组编辑技术和缓释的病毒抑制药物将HIV细胞从一些感染病毒的老鼠身上完全清除。

报道称,科学家们在一组感染HIV的“类人化老鼠”(改变其基因以产生易于感染HIV病毒的人类T细胞)身上进行了被称为“LASER ART”的治疗手法来抑制HIV病毒进行复制再生。“LASER ART”即指长效、缓慢释放抗逆转录病毒药物(ART)。

当下的HIV治疗手段如抗逆转录病毒疗法(ART)并不能完全清除病毒,但在终生使用的前提下可以抑制其进一步复制再生,暂缓病毒蔓延。同时,5月份的一份研究显示,现有疗法还有可能阻断性伴侣之间的病毒传播。

科学家们在现有疗法的基础上进行改进,使其在数周内缓慢释放,并且瞄准脾、骨髓以及大脑等潜伏的HIV以及不活跃的HIV细胞组易于产生的组织处。

为了进一步清除残留在感染主体DNA内的不活跃细胞,科学家们随后采取了一种名叫“CRISPR-Cas9”基因编辑技术。联合作者卡迈勒·哈利利告诉CNN,这一过程使得科学家们“清理基因组的部分”进而将HIV染色体移除。

这一研究结束之际,科学家们已经成功地将23只实验鼠中的9只身上的病毒完全清除。

来自两所高校的科学家们最初分开进行研究:UNMC的霍华德·詹德曼使用LASER ART方法开展实验,而坦普尔大学的哈利利则用了5年的时间调试CRISPR技术。

他们将各自的努力组合使用以尝试彻底清除病毒。组合治疗是从两个方面攻击HIV病毒的首选方式:使用LASER ART减缓其扩展速度,再使用CRISPR将其彻底清除。

《时代周刊》7月2日报道中援引哈利利的话称,

这项发现是首次证明HIV是一种可以被治愈的疾病的第一步。

詹德曼告诉CNN,证明他们已经彻底清除病毒的这一过程花费了数年的时间,小组成员仔细检查了老鼠细胞组织上每一处HIV细胞可能潜伏的裂缝以及隐蔽处。

结果证明彻底清除HIV病毒是可能的,但是这只是第一步,并不能直接实现到治愈的飞跃,詹德曼谨慎地说道。“我们登上了月球,”他说。“这并不意味这你已经抵达了火星。”

哈利利的实验室正在灵长类动物身上检验这一研究成果,但仍需9个月到1年的时间来辨别病毒是否完全被清除。基于这一研究短期成果的论文将会在年内发布,詹德曼说。

詹德曼进一步补充道,如果他们的方法持续被证明可行,临床实验将会最快于明年夏天进行。

治愈艾滋病的希望一度在今年3月份被点燃,当时科学家们发布文章称第二个接受干细胞移植的艾滋病人成功地清除了其血液中的艾滋病毒。来自伦敦的病人和十年前来自柏林的两位病人都接受了生来带有抵抗艾滋病毒的CCR5变异基因捐献者的干细胞移植。

在接受治疗时,两位病人都被确诊为癌症。但是科学家们称,在文章发表之际,伦敦病人症状有所缓解,且已经持续了18个月。

2018年,当HIV疫苗在人类和猴子身上引发免疫反应后,这一概念获得进行进一步研究的批准,但其保护人们免受艾滋病毒感染的效用仍然未知。
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